Droni per uso umanitario

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Droni per uso umanitario

Da gioco a salvavita

Chi arriva quando sarà necessario un aiuto? Di solito pompieri, agenti di polizia o paramedici. Ciononostante, cosa succede se questi non riescono a trovare un modo per raggiungere le persone dopo i terremoti, le inondazioni o dopo altre situazioni che mettono a rischio la vita? Nei prossimi anni, più droni potrebbero essere impiegati per l’aiuto umanitario. Lo sviluppo tecnologico dei droni dà speranza che nelle aree di crisi ci sarà presto una nuova metodologia d’assistenza. Il primo corridoio drone è stato recentemente aperto nel Malawi africano. Allo stesso modo, sono stati resi operativi con successo in varie zone disastrate, ad esempio dopo il devastante tifone “Haiyan” nelle Filippine. Inoltre, anche in Europa, i droni sono già in uso come soccorritori.

Come una buona idea ha reso i droni dei soccorritori nelle Filippine

Nel campo dell’uso privato, sono noti in particolare i comrades che vengono usati per le registrazioni video. I dispositivi sono relativamente facili da usare, molto variabili in volo e sono dotati di molta tecnologia in uno spazio stretto, ad esempio un obiettivo ad alta risoluzione. Precise fotografie d’aria riguardanti strade, automobili e perfino persone sono chiaramente visibili e altamente dettagliate. A questo proposito, sono predestinati per la ricerca delle vittime e la cartografia delle aree disastrate. L’idea di usare il dubbing video non solo per l’album digitale delle vacanze, ma anche per scopi ausiliari non era molto lontano. Pertanto, si è arrivati ad usare questi piccoli viaggiatori nel novembre del 2013 per una delle loro prime grandi missioni di soccorso. Area di destinazione: le Filippine. Il tifone Haiyan, uno degli uragani più forti mai misurati, ha trasformato più di quattro milioni di persone in senza tetto nelle province di Leyte e Samar. I gruppi di soccorso internazionali sono arrivati rapidamente in loco, ma la situazione ha presentato numerose sfide. Uno dei problemi più grandi è stato il terreno sconosciuto. Sebbene esistessero mappe e registrazioni, a causa della forza immensa della catastrofe naturale, le vecchie infrastrutture nelle aree particolarmente colpite sono andate distrutte. Alcune organizzazioni avevano fortunatamente previsto questa eventualità e portarono dei droni specializzati tra i loro strumenti. Il piccolo aereo ha immediatamente consegnato materiale video usabile, col quale potevano essere create mappe attuali bidimensionali e anche tridimensionali. Di conseguenza, gli aiutanti hanno ricevuto una visione precisa della situazione sul campo. Una circostanza che ha portato a misure d’aiuto rapide. Un vantaggio particolare era che tutte le informazioni pertinenti potevano essere raggruppate in un centro di crisi in modo da consentire un efficace coordinamento delle operazioni di soccorso. Le immagini ad alta risoluzione hanno anche permesso di individuare le singole vittime e di fornire loro un aiuto specifico. È ovvio che molte vite umane potrebbero essere salvate lungo questo cammino.

Un grande aiuto ad un piccolo prezzo

L’uso della fotografia aerea in tempo reale per operazioni umanitarie come nelle Filippine non è una cosa fondamentalmente nuova – gli elicotteri vengono usati per scopi simili. Tuttavia, ciò che è nuovo è poter fornire ai risparmiatori un aereo facile da usare e conveniente. Anche la logistica della pianificazione di implementazione è notevolmente semplificata se vengono portati diversi droni da ricognizione direttamente sul sito dell’aereo anziché riunire elicotteri da tutte le parti del paese. In particolare, gli elicotteri da salvataggio possono svolgere il loro compito fondamentale: liberare le persone dalle emergenze. La ricognizione aerea è anche presa in considerazione dal personale delle organizzazioni di soccorso. Questi a loro volta beneficiano dei favorevoli costi di acquisizione dei piccoli aerei senza pilota, che probabilmente continueranno a scendere a causa della forte domanda mondiale per gli impianti video privati. Il denaro, che era stato precedentemente speso in un elicottero con equipaggio, consente ora l’acquisto di numerosi droni da salvataggio. Infine, tuttavia, l’enorme flessibilità e variabilità del drone sono due vantaggi decisivi. Un comrade compatto si muove in modo sicuro e preciso in montagna, nelle città distrutte o in strade strette.

Uso di un Drone senza catastrofe: il corridoio del Malawi

Non deve esserci sempre un diluvio, un terremoto o un uragano per rendere significativi i droni. Un esempio di una risposta umanitaria a lungo termine è il corridoio droni del Malawi. Si tratta della costruzione di un’infrastruttura favorevole e flessibile, con la quale gli operatori privati e le istituzioni pubbliche vogliono servire persone in regioni remote. L’interesse di dodici organizzazioni e aziende da solo dimostra che questo progetto è già più che una bella fantasia per il futuro. L’obiettivo concreto del progetto è quello di esplorare le possibilità dei droni e di combinarli con un vantaggio pratico per la popolazione indigena. Pertanto, nel cielo di Kasungu, il luogo in cui viene impiegato, sembra un po’ come a Cambridge, dove avvengono i test “Prime Air” di Amazon: iniziano sempre con piccoli oggetti volanti. Tuttavia, mentre i droni trasportano pacchetti nei paesi occidentali, portano medicinali e analisi del sangue in Africa sudorientale. Ciò dimostra ancora una volta che le tecnologie di ricerca, inizialmente progettate per un campo completamente diverso, hanno prodotto enormi vantaggi per le persone in difficoltà. Perché, senza la richiesta di droni da trasporto merci in Europa e negli Stati Uniti, non ci sarebbero stati piccoli corridori medicinali in Africa. In prospettiva, l’aiutante senza equipaggio potrà fare molto di più. Si prevede, ad esempio, di equipaggiare l’aeromobile con stazioni a relè per la rete radio in modo da stabilire una ricezione provvisoria del telefono cellulare se l’infrastruttura necessaria fosse stata distrutta. Christopher Fabian, leader dell’innovazione all’UNICEF, vede un vantaggio speciale per i più piccoli abitanti della regione. Ad esempio, i droni hanno raccolto campioni di sangue dei bambini provenienti da villaggi e insediamenti inaccessibili, che sono stati inviati ad un laboratorio per l’analisi. In caso di infezione, i medici hanno potuto inviare rapidamente i farmaci appropriati.

Oggetti volanti come salvataggio nelle Emergenze

L’uso di droni solo in caso di strade dissestate o accidentate è una fallacia. Anche nelle aree conosciute per il divertimento e la ricreazione, il drone può salvare vite umane, come sulle spiagge della Spagna e della Francia, che attirano ogni anno milioni di turisti. Con tanti visitatori, purtroppo, succede spesso che i bagnanti sono prepotenti o abbiano un malore nell’acqua – un caso classico per i bagnini. Assieme agli esseri umani, su alcune spiagge è presente ora anche un drone, naturalmente dipinto nel classico rosso Baywatch per aiutare. In pochi secondi, il pilota è in loco e può lanciare una ciambella di salvataggio. Inoltre, la funzione video consente di localizzare esattamente le vittime. La fotocamera supera anche l’occhio umano. Dotata di una funzione imaging termico, il drone rileva le persone che annegano che non sono più sulla superficie dell’acqua.

Perché i droni senza pilota sono così pratici per le missioni di salvataggio?

Alcuni dei principali vantaggi dei droni sono già stati citati: sono economici, versatili e facili da usare. Inoltre, c’è un altro aspetto positivo: la vita di nessun pilota di droni è messa a rischio, in quanto lo comanda da un campo base. Possono quindi essere usati anche droni senza equipaggio quando le condizioni ambientali vietano l’invio di personale umano. Ciò è utile principalmente negli incidenti nei fabbricati in cui vengono rilasciate sostanze chimiche o radioattive. Sebbene la tecnologia dovesse sfidare condizioni avverse, ciò sembra comunque la scelta migliore in un’emergenza al posto di rischiare la vita umana. Naturalmente, nessuno vuole incidenti o catastrofi, ma nel caso dei droni c’è una certa tranquillità in merito. Ciò vale non solo per coloro che sono potenzialmente colpiti, ma anche per i vigili del fuoco, i medici e tutto il personale che può contare su questi aiutanti automatici.

Un piccolo oggetto volante con un grande messaggio: l’aiuto è in viaggio

Per tutti i droni, non deve essere sottovalutato l’effetto psicologico sulle persone in difficoltà. La rassegnazione può diventare un grande pericolo in molte catastrofi. Tuttavia, non appena le persone in difficoltà, nelle rovine di una regione terremotate o su una collina circondata da un’alluvione, vedono un drone, sanno che non devono cedere. Questo effetto psicologico può donare il potere di resistere fino all’arrivo dei soccorritori.

Sarà il drone del futuro a sostituire il supereroe?

Il sostegno dei droni dopo le catastrofi naturali, per gli aiuti umanitari in Africa e droni di salvataggio sono solo tre esempi delle possibilità che possono avere i droni senza equipaggio per le persone in difficoltà. Sono concepibili molte altre aree d’applicazione, ad esempio nel caso di salvataggi in montagna, dopo incidenti o nella ricerca di persone scomparse. Allo stesso modo, le persone che sono state isolate dal mondo esterno a causa di catastrofi naturali o guerre, potrebbero essere rifornite di mezzi di soccorso. I primi successi della nuova tecnologia dimostrano che tali misure possono essere implementate in modo più intenso in futuro. Un importante presupposto per questo è lo sviluppo tecnico degli aerei senza pilota. Esistono ancora difficoltà, ad esempio, in termini di capacità di raggiungere e di trasportare. Il cibo e l’acqua sono così pesanti che i piccoli droni non possono trasportarli in quantità significative. Le ambizioni dei rivenditori online occidentali hanno il potenziale per rimediare a questa situazione. Se si desidera ottenere libri, articoli elettronici e forse anche il cibo dal rivenditore al cliente con l’uso dei droni, le soluzioni tecniche per gli aiuti umanitari sarebbero molto interessanti. In termini di raggiungimento, i droni potrebbero trarre vantaggio da un’altra industria. I produttori di smartphone e auto elettriche investono molto nella ricerca e nello sviluppo di batterie migliorate. Più energia immagazzinata significherebbe un raggio maggiore di distribuzione per i droni. In Malawi, questo raggio è attualmente limitato a 40 chilometri. In ogni caso, la domanda privata svolgerà un ruolo decisivo. Solo perché i droni sono popolari come “giocattoli”, l’uso da parte delle organizzazioni d’aiuto non è affatto abbordabile. Per le persone in Africa, dopo uragani o altri incidenti, si spera che lo sviluppo vada avanti come negli ultimi anni.

Thomas Vitali